Armadura corporal futurista para activistas de la violencia policial

FYI.

Esta historia tiene más de 5 años.

Diseño Gan Golan, director artístico de The Argus Project, habla sobre la construcción de una escultura de armadura corporal para resaltar la violencia y la vigilancia policial.
  • El exo-traje de Argus en despliegue. Imágenes cortesía de los artistas.

    Sería un eufemismo decir que, en los últimos años, ha habido una mayor conciencia y cobertura de la violencia policial sistémica, lo que ha llevado a la exposición nacional a casos como los de Eric Garner, Michael Brown, Freddie Gray y Sandra Bland, a nombrar solo algunos. Algunos políticos y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley promueven las cámaras corporales policiales como la solución a la violencia policial. Otros, como Julien Terrell de Harlem Copwatch, rechazan esta idea. Escritura en La Nación Terrell dice que las cámaras corporales de la policía promueven una noción falsa de responsabilidad, ya que la policía apaga las cámaras o edita y retiene las imágenes de forma rutinaria. Esta crítica es una de las muchas semillas de El Proyecto Argus , un proyecto de tecnología creativa diseñado como armadura de contravigilancia para el cuerpo ciudadano.

    Simultáneamente, una escultura portátil, una instalación de video y una intervención escénica, el Proyecto Argus aborda conceptualmente la responsabilidad policial y la vigilancia estatal. La escultura vestible imagina un traje de armadura futurista para proteger a aquellos que se sienten amenazados por la violencia policial. Cuando no se despliega en la calle, el traje es la pieza central de una instalación de video de 3 canales, una especie de sala de cine, donde la gente puede mirar en tres direcciones, teniendo entrevistas muy personales con miembros de la familia que han perdido a sus seres queridos por la violencia policial. . Capaz de presentarse cuando y donde sea necesario, el equipo detrás del Proyecto Argus espera que ayude a iniciar una conversación real sobre la violencia policial y los crecientes niveles de infraestructura de vigilancia estatal conectada a ella.

    Julien Terrell, miembro de Copwatch Harlem, con el exo-traje de Argus.



    El director artístico de The Argus Project, Gan Golan, un autor y artista, le dice a The Creators Project que Terrell, un productor del proyecto, señaló que quien posee la cámara, tiene el poder. Terrell recordó a los lectores que, a pesar de lo que la policía suele afirmar, la gente tiene derecho a filmar a los agentes. Y más allá de eso, es necesario hacer valer este derecho.

    Pensé, ¿cómo tomamos este concepto y lo ponemos a toda marcha, hacemos algo creativo, incluso creamos una nueva tecnología, que realmente ayude a popularizar esta idea de una manera nueva y la usamos para amplificar el trabajo de las personas que están en primera línea? Golan explica: Fue entonces cuando se me ocurrió la idea básica de Argus, así que me acerqué a Julien y desde entonces hemos estado trabajando para hacer realidad la idea.

    Una vez reunido, el primer paso del equipo fue comenzar a construir relaciones de confianza y responsabilidad con los grupos activistas de primera línea. Golan, junto con los productores Raquel de Anda y Terrell, así como el cineasta Ligaiya Romero, se acercaron a grupos como Families United for Justice, cofundado por Cynthia Howell, la sobrina de Alberta Spruill, una mujer que murió después la policía allanó por error su apartamento . Howell conectó al equipo con otros miembros de la familia, que Golan describe como el corazón y el alma de la historia. (Los miembros de la familia que aparecen en la instalación de video incluyen a la madre de Ramarley Graham, Constance Malcolm, la tía de Akai Gurley, Hertencia Petersen, y la madre de Eric Garner, Gwenn Carr.)

    Una escena de la instalación de video, actualmente en exhibición en Project Row Houses en Houston, Texas

    Estas mujeres no son víctimas, se han convertido en líderes valientes que traspasaron su dolor para convertirse en voces públicas y líderes de movimientos, dice Golan. Para nosotros, construir relaciones sólidas con ellos y entre nosotros es tan importante como el arte, por lo que seguimos en contacto con ellos.

    El equipo del Proyecto Argus no solo quería hacer arte en una galería. Para ellos, era importante crear una intervención que se abriera paso en el mundo real, donde la gente sigue con su vida cotidiana. De ahí la escultura portátil que se podía desplegar donde fuera necesario.

    El equipo de Argus diseñó y fabricó el traje a mano, en su mayoría con espuma especial resistente a los impactos. Luego se combinó con neopreno, malla y otros tejidos deportivos. Luego se integraron computadoras, cámaras, transmisores inalámbricos, luces y fuentes de alimentación en todo el traje. Los activistas de Copwatch pueden usarlo en las patrullas callejeras del vecindario para vigilar a la policía durante las protestas y asegurarse de que se comporten correctamente.

    El traje toma su nombre de la mítica figura griega Argus Panoptes, un gigante con 100 ojos salpicando su cuerpo. Golan explica que en este mito, Argus Panoptes podía verlo todo: un observador tanto a favor como en contra de los dioses.

    La interfaz 'eyestream' que permite a los usuarios remotos ver a través de los muchos ojos de Argus.

    Al igual que el personaje mitológico, las cámaras corporales del traje permiten ver todas las partes del cuerpo, lo que está destinado a proteger al usuario con una especie de 'campo de fuerza de responsabilidad' alrededor de su cuerpo, para que nada pueda tocarlo sin ser visto y grabado. , Explica Golan.

    La videoinstalación de 3 canales, que recientemente debutó en el interactivo del Festival de Cine de Tribeca Paisajes históricos programa de abril, explora los problemas más importantes que rodean la demanda, el racismo sistémico y la responsabilidad policial: las realidades cotidianas de millones de personas en todo el país.

    Cuenta con entrevistas muy personales con miembros de la familia que han perdido a sus seres queridos a causa de la violencia policial, dice Golan. [Y] algunas charlas muy sinceras por parte de policías retirados que estaban dispuestos a ser honestos sobre sus experiencias y activistas de Copwatch. Cada uno de los seis capítulos comienza con el 'despertar' de muchos ojos de Argus, una metáfora para todos nosotros abriendo los ojos para ver cuán generalizados son realmente la violencia policial y el racismo sistémico. El estilo es un poco de ciencia ficción, pero el contenido es muy personal.

    La tecnóloga Ayodamola Okunseinde y el artista Gan Golan trabajando en un mini Argus.

    Un aspecto del Proyecto Argus que no es ciencia ficción es el comentario de vigilancia. Golan dice que desde las revelaciones de Snowden, la mayoría de la gente se ha obsesionado con proteger los datos personales y la privacidad. Pero como pueden atestiguar las personas que viven en vecindarios pobres o comunidades de color, la vigilancia no se trata solo de uno mismo digital, se trata de su propio cuerpo. En el momento en que alguien en su vecindario sale por la puerta principal, sus movimientos son observados e incluso controlados físicamente.

    Mucha gente no se da cuenta de la cantidad ridícula de infraestructura de vigilancia que ya está instalada en las comunidades pobres, dice Golan. Las torres de policía que harían gritar a los habitantes de los suburbios de clase media están plantadas justo en la calle. Puede ir a 125th y St. Nicholas en East Harlem y ver camionetas de la policía o cámaras de 360 ​​grados en las 4 esquinas de la intersección, las 24 horas del día.

    La vigilancia en estos barrios es un elemento constante. Más que eso, es una forma distópica de intimidación. Pero, como explica Golan, la vigilancia está estrechamente relacionada con la violencia física.

    Gwenn Carr (madre de Eric Garner), Ray Lewis (capitán de policía retirado de Filadelfia), Hertencia Petersen (tía de Akai Gurley) y Karina Hurtado (activista de Copwatch).

    Si lo atacan por cualquier motivo, la policía está allí; lo pueden detener, cachear, arrestar o algo peor de inmediato, dice Golan. Entonces, tan importante como es la conversación actual sobre vigilancia que estamos teniendo, hay algunos muros a su alrededor que están bloqueando cuestiones de raza y clase. Nuestro objetivo es derribar los muros para que podamos tener una imagen más completa de lo que está sucediendo.

    En un nivel más amplio, Argus también es una metáfora de un cuerpo ciudadano que despierta, agrega. Cuanto más encendemos nuestras cámaras, más abrimos nuestros ojos como sociedad a las realidades de la violencia policial y mostramos la verdad al mundo, más podemos despertar y despertar a los demás. En cierto sentido, como sociedad, somos el gigante de los 100 ojos. Todos somos Argus.

    haga clic aquí para mantenerse al día sobre el Proyecto Argus.

    Relacionada:

    La obra de arte del video de 16 segundos resume la brutalidad policial

    LA Exhibit rastrea 25 años de respuestas artísticas a la brutalidad policial

    Cómo un diseñador se enfrentó a la brutalidad policial en la Semana de la Moda