La NASA acaba de simular el ataque de un asteroide. No terminó bien para la Tierra.

Espacio Agencias espaciales de todo el mundo participaron en la simulación que terminó cuando el asteroide se estrelló contra Europa del Este.
  • Foto: Pixabay

    La mayoría de nosotros conoce la historia de cómo los dinosaurios fueron aniquilados después de que un asteroide golpeara la Tierra. ¿Y si esto también le sucediera a los humanos?

    Un programa de simulación de la NASA hizo que científicos y expertos de las agencias espaciales europeas y estadounidenses fueran engañados cuando se enfrentaron a ese escenario hipotético. A los científicos se les dijo que se acercaba un asteroide a 35 millones de millas de distancia y que podría golpear la Tierra en seis meses.

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    Si se tratara de una película de ciencia ficción, los científicos se pondrían manos a la obra de inmediato y salvarían milagrosamente el planeta con un plan de último momento seguido de una alegría para sentirse bien en sus estaciones de trabajo. Bueno ... las cosas no resultaron exactamente así aquí.

    Después de analizar las características del asteroide ficticio y las posibilidades de que golpee la Tierra, los científicos no lograron evitar que se estrellara contra nuestro planeta. El asteroide golpeó Europa del Este entre Praga, República Checa y Baviera. Los expertos concluyeron que nuestras tecnologías actuales de defensa contra asteroides no son suficientes para vencer a un asteroide de esta escala.

    Un mapa que muestra los sitios de impacto potenciales del hipotético asteroide 2021 PDC, que los científicos crearon para estimular conversaciones interdisciplinarias sobre la defensa planetaria. (Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech)



    Cada vez que participamos en un ejercicio de esta naturaleza, aprendemos más sobre quiénes son los actores clave en un evento de desastre y quién necesita saber qué información y cuándo, Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA dijo en un comunicado de prensa. Estos ejercicios, en última instancia, ayudan a la comunidad de defensa planetaria a comunicarse entre sí y con nuestros gobiernos para garantizar que todos estemos coordinados en caso de que se identifique una posible amenaza de impacto en el futuro.

    El ejercicio fue un precursor del programa de prueba de redirección de doble asteroide (DART) de la NASA, que se espera que se lance a finales de este año. El programa es la primera demostración real de una tecnología de deflexión de asteroides y la primera misión de prueba del programa de Defensa Planetaria de la agencia.

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    DART impactará en la luna del asteroide Dimorphos en septiembre de 2022. Dimorphos, lo que significa que dos formas estarán lo suficientemente cerca de la Tierra en 2022 para probar la tecnología de defensa de asteroides. En 2022, la NASA enviará una nave espacial para estrellarse contra Dimorphos y cambiar la órbita de la luna del asteroide en el espacio. La NASA cree que esta podría ser una técnica clave para mitigar un asteroide potencialmente peligroso que se encuentra en camino de colisión con la Tierra, en caso de que se descubra uno en el futuro.

    Sin embargo, no todas las rocas espaciales son malas. Según NASA , Cada semana se descubren 30 nuevos asteroides.

    La agencia ha grabado más de un millón de asteroides , hasta ahora. De hecho, pequeñas partículas del espacio llegan a la Tierra todos los días. Podemos verlos de forma regular, si tenemos suerte. Los meteoritos, que son mucho más pequeños que los asteroides, se convierten en meteoros una vez que entran en la atmósfera terrestre y exhiben un fenómeno de luz brillante. Para el ojo humano, son estrellas fugaces.

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    Pero el hecho de no controlar el impacto de este asteroide, aunque ficticio, es bastante revelador de que nuestras tecnologías actuales no están preparadas para una situación como esta.

    Sin embargo, ¿realmente tenemos que preocuparnos por un asteroide que golpee nuestro planeta y acabe con la humanidad? Los científicos dijeron anteriormente que se espera que el asteroide Apophis golpee la Tierra en 2029, pero ahora, la NASA ha descartado ese riesgo. El análisis de la agencia ha demostrado que la Tierra está a salvo de Apophis durante al menos 100 años y que el asteroide solo pasará de cerca la Tierra el 13 de abril de 2029. También resulta ser el viernes 13 de ese día, solo digo.

    Pero en caso de una posible colisión de asteroides, ¿podemos desarrollar un arma para salvarnos a nosotros mismos? ¿Quizás un misil que dispara rayos y desintegra asteroides a kilómetros de distancia? ¿O podemos rociar un repelente de asteroides alrededor de la Tierra? Un asteroide en una trayectoria para impactar la Tierra no pudo ser derribado en los últimos minutos o incluso horas antes del impacto, se lee en el sitio web de la NASA. Ningún sistema de armas conocido podría detener la masa debido a la velocidad a la que viaja, un promedio de 12 millas (19,3 kilómetros) por segundo.

    La NASA todavía tiene esperanzas sobre el programa DART y ha enfatizado el hecho de que, por ahora, los asteroides no representan ningún peligro para la Tierra. Si bien los impactos del asteroide DART no representan una amenaza para la Tierra, está en una ubicación perfecta para que realicemos esta prueba de la tecnología antes de que realmente sea necesaria, dijo. Andrea Riley, ejecutiva del programa para DART en la sede de la NASA, en un comunicado.

    Entonces, básicamente, si nos extinguimos, lo más probable es que no tengamos a nadie a quien culpar más que a nosotros mismos.

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