El ADN neandertal podría estar perjudicando su salud

Salud La mayoría de nosotros somos al menos entre un 1 y un 4 por ciento de neandertales.
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    En 2010, los científicos finalmente mapearon el genoma neandertal confirmado que nuestros antepasados ​​humanos se llevaron bien con nuestros compañeros terrestres neandertales. Del mismo modo, a pesar de que el último de los neandertales se extinguió hace unos 30.000 años, la mayoría de nosotros todavía portamos un poco de los genes neandertales que heredamos como resultado del cambio entre especies.

    ¿Cuánto ADN neandertal? Las estimaciones actuales sugieren que cualquier persona de ascendencia euroasiática, y eso es prácticamente todo el mundo, excepto aquellos con ascendencia estrictamente africana, ha por lo menos 1 a 4 por ciento de ADN neandertal. Una nueva investigación también sugiere esos pequeños fragmentos de código genético neandertal pueden desempeñar un papel en la salud humana e incluso pueden aumentar el riesgo de ciertas enfermedades.

    'Lo primero que debemos entender es que el ADN de los neandertales y el humano son secuencias muy, muy cercanas, casi idénticas', dice Omer Gokcumen, profesor asistente de ciencias biológicas en la Universidad de Buffalo. 'Entonces, incluso si tiene la Versión A de los humanos modernos y yo tengo la Versión B de los neandertales, la mayoría de las veces esto no se traducirá en consecuencias para la salud'.



    Gokcumen está enfatizando este punto debido a los conceptos erróneos que muchas personas tienen sobre los neandertales y la sombra genética que proyectan. La empresa de secuenciación genética personal 23andMe ofrece a los clientes información sobre sus genes neandertales —Incluido el porcentaje de código genético neandertal que portan. Y un hilo de Reddit reciente se lee como una larga lista de las creencias erróneas que la gente tiene sobre los genes neandertales. Un comentarista dice que su informe 23andMe lo colocó en el percentil 99 para las variantes del gen neandertal. ('¡Ni siquiera puedo dejarme crecer la barba!', Escribió).

    Pero tener un alto porcentaje de ADN de neandertal no significa que vaya a ser más peludo, tener una frente más pronunciada o, de alguna manera, parecer más mono que su vecino. De hecho, dice Gokcumen, el porcentaje de ADN neandertal que tienes realmente no significa mucho. 'Incluso si tiene un 4 por ciento de ADN neandertal, que está en el extremo superior, eso puede no significar nada funcionalmente', dice. `` Mientras que es posible que tenga una pieza individual de código neandertal que golpee un gen del metabolismo, por lo que puede tener un mayor contenido de colesterol o retención de lípidos ''.

    ¿Cómo podrían persistir las mutaciones genéticas neandertales nocivas entre los humanos de hoy en día? `` A veces es realmente difícil deshacerse de las mutaciones malas, especialmente si son solo un poco malas o si los efectos negativos aparecen tarde en la vida '', dice Rebekah Rogers, profesora asistente de bioinformática en la Universidad del Norte. Carolina, Charlotte.


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    Rogers ha publicado investigar en la forma en que los cromosomas barajan y reorganizan el ADN. Ella dice que los genes neandertales pueden quedarse en parte debido a aspectos de esta compleja reorganización genética. O puede ser simplemente que algunos de los efectos nocivos para la salud del ADN neandertal no se manifiestan hasta que el portador es viejo, por lo que ya se ha reproducido y transmitido esa mutación dañina a su descendencia.

    Gokcumen dice que los genes neandertales relacionados con la función inmunológica y el metabolismo parecen ser especialmente pegajosos y, para algunos, pueden llegar a tener importantes implicaciones para la salud. La investigación sugiere que algunas variantes del gen neandertal pueden aumentar el riesgo de un portador de enfermedades autoinmunes como el lupus. Lo mismo ocurre con los trastornos metabólicos como la obesidad y la diabetes.

    ¿Por qué se quedarían los genes del sistema inmunológico y del metabolismo de los neandertales? 'Los humanos modernos son esencialmente una especie de África subsahariana, mientras que el neandertal es una especie del norte', dice Gokcumen. Debido a sus orígenes en el clima frío, el ADN de un neandertal probablemente promovió el almacenamiento de grasa y otras adaptaciones metabólicas e inmunes adecuadas para sobrevivir en temperaturas frías. El mestizaje que tuvo lugar entre humanos y neandertales probablemente tuvo lugar cuando los humanos modernos se trasladaron al norte de África para poblar Europa y Asia. Y a medida que los humanos se trasladaron a climas más duros, tiene sentido que su genoma se adhiera a variantes neandertales que podrían ayudarlos a sobrevivir.

    Algunas investigaciones también han relacionado las variantes neandertales con la esquizofrenia y los cambios de colesterol. Pero en algunos casos, esos vínculos son positivos. Un estudio reciente en el diario Ciencia descubrió que el ADN neandertal estaba asociado con niveles elevados de colesterol LDL, el tipo 'malo'. El mismo estudio encontró vínculos entre algunas variantes del gen neandertal y enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide.

    Pero incluso los vínculos respaldados por la evidencia entre algunos genes neandertales y la enfermedad no sugieren que los portadores de esas variantes genéticas seguramente desarrollarán problemas de salud. 'La base genética de las enfermedades humanas es muy compleja', dice Gokcumen. Los científicos no tienen un control firme sobre la 'arquitectura general' de la enfermedad, por lo que el impacto que tiene el ADN neandertal en la salud humana sigue siendo confuso. 'Creo que el impacto existe, pero es vago', dice.

    Así que sí, es probable que lleves contigo algunos fragmentos de ADN neandertal. Y sí, parte de ese ADN se ha asociado con un riesgo mayor o menor de ciertas enfermedades. Pero por ahora, la ciencia no puede proporcionar muchas respuestas firmes sobre los neandertales en su árbol genealógico o cómo su ADN está afectando su salud.

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    Corrección: una versión anterior de esta historia se refería al colesterol LDL como 'el & apos; bueno & apos; amable ', cuando en realidad es del tipo' malo '.