No más escoria de la sociedad: Giovinco devuelve la respetabilidad a TFC

Foto de John E. Sokolowski-USA TODAY Deportes

Este artículo apareció originalmente en AORT Sports Canada.

Los Blue Jays están acaparando toda la atención de la ciudad, pero la franquicia de la Major League Soccer de Toronto se está embarcando en una pequeña historia propia.

Así como los Blue Jays tienen la sequía de playoffs más larga en la Major League Baseball, los problemas de playoffs del Toronto FC en la MLS (ocho años y contando) son la sequía más larga de la liga. El defensor del Toronto FC, Ashtone Morgan, el miembro titular más antiguo de los Rojos, cree que este es el año en que el club de fútbol de la ciudad finalmente revierte su suerte y llega a la postemporada. Y Morgan tiene motivos para ser optimista.



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Al ingresar a la acción del sábado con Orlando City SC, Toronto ocupa el quinto lugar en la Conferencia Este con un récord de 9-10-4 y está empatado en el cuarto lugar en la liga en goles anotados.

'Ves que los Raptors lo han hecho recientemente; los Azulejos están en camino de hacerlo', dijo Morgan. 'Estamos a punto. La ciudad está a punto. Estamos a punto y todos estamos emocionados, eso es lo que estamos presionando'.

Parte del éxito de los Reds esta temporada es el resultado del juego de la estrella italiana Sebastian Giovinco. El jugador de 28 años ha anotado 16 de los 37 goles de Toronto en 23 partidos, lo que representa el 43 por ciento de la ofensiva del club. Fue recompensado por su gran juego en julio cuando fue nombrado el jugador del mes de la MLS, convirtiéndose en el primer jugador en la historia del Toronto FC en recibir el honor.

Giovinco, quien se ha convertido en una de las estrellas más grandes de la ciudad durante su primera temporada en TFC, también fue incluido en el MLS All-Star Game. Ha anotado dos hat-tricks esta temporada, el único en la historia del club, y está dos goles detrás de Kei Kamara de Columbus por el liderato de la liga. En su búsqueda de Kamara por la Bota de Oro de la liga, Giovinco ya ha establecido un récord del club de goles marcados en una sola temporada.

Pero las hazañas de Giovinco por sí solas no serán suficientes para llevar al equipo a un lugar en los playoffs. Una gran preocupación que enfrenta el club en la recta final es su juego defensivo, ya que los Rojos han permitido 22 goles en sus últimos ocho juegos, ganando dos partidos en esa racha.

'Conceder goles no se trata solo de los cuatro de atrás. Conceder goles se trata de todos los que están en el campo, especialmente cuando un gran número de ellos provienen de jugadas a balón parado o balones secundarios en jugadas a balón parado', dijo recientemente el entrenador Greg Vanney después de un 3- 1 derrota ante Sporting KC. 'Tenemos que analizarlo detenidamente. Permitir tres goles es inaceptable. Ha sucedido con demasiada frecuencia'.

Toronto siguió a la derrota del Sporting KC con una derrota por 3-0 ante los New York Bulls. Con 11 juegos restantes en la temporada regular, los fanáticos aún no están listos para emocionarse demasiado, con razón después de casi una década de juego deplorable desde que ingresaron a la liga en 2007.

'Creo que hay una confianza tranquila', dijo Phil Tobin, presidente de los Red Patch Boys, un club de aficionados del Toronto FC. 'No solo el año pasado, con (Jermain) Defoe y todo, sino toda la historia de la organización, sin llegar nunca a los playoffs.

'Todo el mundo tiene un poco de aliento para ver exactamente cómo va a funcionar. Ha reducido las expectativas'.

A pesar de establecer récords de franquicia en victorias (11) y puntos (41) la temporada pasada, el club se perdió los playoffs por octava temporada consecutiva. Después de terminar últimos en la Conferencia Este en 2008, los Reds casi aseguraron su primer lugar en los playoffs en 2009, pero fallaron por un punto después de ser eliminados, 5-0, por los Red Bulls, últimos clasificados en el último día de la temporada regular. .

Toronto luego terminó 11 puntos por detrás de un lugar en los playoffs en 2010, penúltimo en la Conferencia Este el año siguiente, último lugar en 2012 y ocupó el noveno lugar entre 10 equipos del Este en 2013. Parecía que no había luz al final de la túnel, pero Toronto ha visto una mejora constante desde entonces, terminando ocho puntos detrás de Sporting KC la temporada pasada por el último lugar en los playoffs de la conferencia. Ahora, con un nuevo entrenador en su primera temporada completa y una nueva estrella para guiar al equipo, Toronto está tratando de darles a sus fanáticos una muestra de la acción de los playoffs en el BMO Field por primera vez.

El gerente general de los Rojos, Tim Bezbatchenko, hizo algunos ajustes menores a su lista antes de la fecha límite de canjes de la MLS y firmó al veterano delantero Hérculez Gómez. El ejecutivo de 33 años cree que tiene un equipo capaz de competir en los playoffs.

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'Como sabemos, la MLS se trata de llegar a los playoffs, y luego, una vez que comienzan los playoffs, puede pasar cualquier cosa', dijo Bezbatchenko. 'Creo que este equipo está construido para... un equipo que puede hacer muchas cosas buenas en los playoffs, pero veamos un juego a la vez'.

Con todo el ruido de los Azulejos en la búsqueda de clasificar a la postemporada por primera vez desde 1993, Bezbatchenko no está listo para poner el carro delante del caballo e imaginar cómo sería ver a su club competir en la Playoffs de la MLS.

Pero admite que está en el fondo de la mente de todos los jugadores. Los fanáticos también lo están pensando. La ciudad de Toronto podría ser testigo de dos de sus franquicias con más problemas que logran la postemporada en el mismo mes. Octubre podría ser un momento divertido en Toronto.