Esto es lo que les sucede a los niños prodigios cuando crecen

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Esta historia tiene más de 5 años.

Cosas Que te digan que eres un genio a los 11 años puede causar estragos en la mente de un niño.
  • Julian Rachlin

    De niño, ¿alguna vez masticaba y tragaba tierra? ¿O poner un digestivo de chocolate en un vaso de leche y luego sacar la papilla con toda la mano y comerla? ¿O tomar literalmente cualquier prueba y obtener menos del 97 por ciento? ¿Sí? Bueno, entonces probablemente no eras un niño genio. Pero eso ya lo sabe, porque esta mañana tropezó con su propio pie mientras se dirigía a su trabajo, que no está en el laboratorio de neurociencia de King's College.

    Otra cosa que sabrá, probablemente de Correo diario Splashes y documentales de Channel 5, es que la vida de un niño prodigio puede ir por un lado (el mal camino, en el que toda la presión lleva al fracaso y a una vida de miseria), u otro, en el que tú eres Mozart y la gente. todavía compre su música 200 años después de su muerte.



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    'Es muy peligroso ser retratado como ese tipo de prodigio, porque el 99 por ciento de esos prodigios no duran mucho', dice el violinista y director Julian Rachlin. “Mis amigos y mi familia nunca me han tratado como un prodigio. Me han tratado como al pequeño Julian al que le encanta hacer música, así que nunca me sentí un prodigio ”.

    Rachlin comenzó en el Conservatorio de Viena a la edad de nueve años y ha estado actuando profesionalmente desde que tenía 13. En 1988 ganó el título de Joven Músico del Año de Eurovisión a la edad de 14 años. 'Mozart fue un prodigio y [violinista] Yehudi Menuhin era un prodigio, pero definitivamente no yo mismo, yo era solo un niño '.

    Entonces, como él dice, no es un prodigio en absoluto.

    Como Julian, Lavinia Redman es músico. Oboísta que fue finalista en el concurso de Joven Músico del Año de la BBC en 2010, actuó profesionalmente durante su adolescencia. 'No me arrepiento de empezar a esa edad, aparte del hecho de que empezar temprano, especialmente como jugadora de viento, puede permitirte adquirir malos hábitos', dice.

    Cuando era adolescente, Ollie Baker iluminó el mundo fotográfico cuando arrancó las tripas de una vieja cámara Konica (y más tarde Leica) y la reemplazó con tripas digitales, conservando el telémetro original. 'Tengo mucha suerte de que mis talentos se superpongan completamente con mis pasiones, y este trabajo fue completamente producto de mis intereses y pasatiempos', me dice. “Comencé el proyecto usando algo de dinero donado como parte de un plan de becas de ingeniería a nivel nacional, así que tuve mucha libertad en lo que podía gastar. Esto aseguró que me apasionara mi proyecto y que fuera mi propio empleador, cliente y motivador '.

    Anne-Marie Imafidon

    Anne-Marie Imafidon es la hija mayor de una familia que fue promocionada por Sky News como 'la familia más inteligente de Gran Bretaña'. Los terroríficos niños Imafidon aprobaron un GCSE con 10 años o menos, y los más pequeños, los gemelos Peter y Paula, lo hicieron a los seis años. Los Imafidon parecen una prueba de que la naturaleza es capaz de su propia reproducción selectiva, pero Anne-Marie insiste en que tuvo una infancia normal (más o menos).

    `` Ahora que soy mayor, aprecio mucho más las oportunidades que tuve cuando era niño y también aprecio las lecciones que aprendí desde muy temprano '', dice Anne-Marie, quien fundó Stemettes, una organización que tiene como objetivo obtener más mujeres jóvenes en la ciencia, hace un par de años. 'Me gusta cómo tratar con la gente, e incluso mi confianza en mí mismo y mi autoestima. Tener esas experiencias muy temprano me ha dado una base sólida y firme. A medida que pasan los días que trabajo con chicas jóvenes, lo doy cada vez menos por sentado. ¡No hay nada como la confianza de pasar un nivel A a los 11! '

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    Si tienes el impulso para triunfar como niño, es lógico que el impulso solo aumente en la edad adulta. Los niños genios no experimentan las experiencias formativas normales de la infancia, como cortar un gusano por la mitad y descubrir que se pueden hacer dos gusanos, porque ya están funcionando a un nivel al que la mayoría de las personas solo llegarán después de años de estudio marcados por rabietas hormonales. y procrasturbación. 'Cuando llegas a hacer tus A-Level más tarde', dice Anne-Marie, 'estos exámenes ya no te preocupan porque los hiciste cuando eras tan joven y eran tan intrascendentes'.

    'Debería haber intentado hacer cosas más diferentes', dice Gabriel Carroll, profesor asistente de economía en Stanford. `` En su mayoría, me quedé con algunas cosas en las que era bueno y las desarrollé. Bueno, realmente, una cosa principal: resolver acertijos matemáticos.

    En séptimo grado, el equivalente estadounidense del octavo año, Carroll obtuvo el puntaje más alto en el SAT en su estado natal de California, que incluyó un 800 perfecto en matemáticas. Siguieron dos medallas de oro de la Olimpiada Internacional de Matemáticas, así como títulos de Harvard y MIT, antes de su actual trabajo como profesor en Stanford. Pero Carroll no está tan convencido de la infancia prodigiosa como algunos de sus contemporáneos.

    'No tenía ningún interés en los deportes, o conocimientos sobre la cultura popular, por ejemplo, y no traté de aprender', dice. 'No supe cómo pedir ayuda. No salí hasta los 20, por ejemplo. Eso me dejó poco acostumbrado al fracaso, que es una debilidad con la que sigo lidiando '.

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    Anne-Marie comenzó su aventura de nivel A a la edad de 11 años y obtuvo su maestría en Oxford cuando tenía 17. Su experiencia educativa terciaria fue deformada: sin bebidas, drogas o sexo, pero una gran cantidad de escrutinio atento por parte de la prensa. y facultad.

    'Tuve padres que nunca me obligaron a practicar y que siempre me amaron solo porque era su hijo y no por mis logros', dice Julian, el violinista y director de orquesta. `` Realmente no querían que fuera músico, en el buen sentido, porque sabían que ser músico profesional es extremadamente difícil. Emigramos de la Unión Soviética a Viena cuando yo tenía tres años, así que, como puedes imaginar, llegamos a Viena con 200 libras y absolutamente nada más. Sin idioma alemán, sin conexiones, nada. Querían asegurarse de que tuviera una infancia hermosa '.

    Al igual que Julian, la oboísta Lavinia afirma que sus padres nunca la empujaron hacia la música. `` Como oboísta, realmente no puedes empezar tan pronto como músicos de cuerdas o pianistas, así que supongo que tuve suerte. Empecé a los nueve años y tenía muchas ganas. Mis padres me apoyaron mucho y fui yo quien los presionó para que me dejaran jugar ''.

    Para la mayoría de nosotros, la transición a la edad adulta gira principalmente en torno a Foster's a temperatura ambiente, Clearasil y descubrir qué es un P45. Ser adulto parece estar definido por poco más que el alcohol y la burocracia. Como era de esperar, todo es un poco más complicado cuando estás saliendo de un período en el que te adoran por tu talento precoz.

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    'No era plenamente consciente del escrutinio cuando era más joven', dice Anne-Marie. 'No sé si estaba protegido, pero el escrutinio ahora tiende a ser en la forma de personas que se preguntan qué vendrá después, o si he usado mis habilidades lo mejor que pude'.

    Para el fotógrafo Ollie, la presión del apoyo financiero que ha recibido para su proyecto ha comenzado a dictar la forma en que enfoca su trabajo. 'Ya no estoy trabajando solo para mi propio placer, aunque eso no ha disminuido la alegría que obtengo', me dice. 'Trabajar por un objetivo real, tanto monetario como tener un producto para distribuir, me da más propósito y me permite justificar el gasto de tiempo y dinero en mis proyectos'.

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    El cambio de Gabriel de las matemáticas a la economía conmocionó al espeluznante mundo de los entusiastas de los niños prodigios, pero fue una transición en la que había pensado mucho. 'Probablemente la mayor diferencia es que, cuando era niño, todo lo que implicaba seguía caminos muy trillados: lea este capítulo, responda las preguntas del examen. Lo hice muy bien en eso ', dice. “Mis mayores logros consistieron en resolver acertijos que otras personas habían creado y ya habían resuelto. Como adulto, debe trazar su propio rumbo.

    'Mis ambiciones y motivaciones cambiaron un poco. De niño me gustaba recibir premios. Me gustaba presumir y llamar la atención. Ahora ya he tenido suficiente de eso. En este punto, básicamente quiero ser una buena persona, lo cual es mucho más difícil ''.

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    Lavinia ahora está estudiando música en Londres, tomándolo un poco más lento que durante sus días en el circuito infantil. 'Desde que comencé en la universidad de música, mi interpretación ha progresado, pero un poco lentamente al principio; la presión es muy diferente, y cuando me uní, encontré las cosas bastante complicadas', dice. “Al llegar a una escuela de música me sentí como un pez pequeño en un estanque muy grande, y eso fue muy difícil.

    `` Cuando era niño podía salirme con la mía con muchas más cosas, principalmente por el instrumento que toco. Enfrenté algunas críticas en mi adolescencia como intérprete, pero todo fue muy constructivo. Cuando era más joven recibía principalmente comentarios encantadores, pero lamentablemente descansé en el talento natural por un tiempo más de lo debido. Al final de mi adolescencia, podría haber trabajado más duro '.

    A los 40, Julian es una generación mayor que Lavinia, Anne-Marie y Ollie (aunque todavía tiene el rostro querubicamente juvenil de una estrella del pop del bloque del este).

    'Es agradable cuando te haces mayor, porque tienes un poco más de experiencia en la vida', me dice. `` Todavía no soy del todo viejo, todo es relativo. Tengo casi tres décadas [de experiencia jugando] a mis espaldas, pero todavía me siento completamente inspirado y completamente curioso, porque, especialmente ahora con mis actividades de dirección, se está abriendo un mundo completamente nuevo. Tocar los mismos conciertos; para mí, son como obras completamente nuevas ''.

    Tres décadas después de su debut en un concierto, es difícil creer que se sienta tan animado por todo el asunto como afirma. Cuando se le presiona, admite: 'Sí, por supuesto que las cosas están cambiando con la edad, la perspectiva. El ritmo está cambiando, la interpretación está cambiando y es un viaje muy emocionante. Siento que no estoy en el medio, sino al principio '.

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    Los comienzos, los medios y los finales son más perceptibles para la gente común como nosotros. Cuando nacemos, somos tontos como una mierda, no podemos leer, escribir ni caminar. En el medio, aprendemos cómo sobrevivir y hacer que nuestro cerebro se alimente y pague las facturas. Y luego, al final, casi volvemos a donde comenzamos.

    Para los prodigios, los comienzos, los medios y los finales se difuminan en uno. Le pregunté a la generación anterior si hay algún consejo que le darían a la nueva ola de niños genios, considerando que después de años de elogios, la llegada a la edad adulta puede ser un gran impacto tanto para el sistema como para el ego.

    'Haz lo que te parezca mejor y siempre trata de esforzarte', ofrece Anne-Marie. `` Diviértete mientras haces eso, pero esfuérzate, al final valdrá la pena ''.

    Ollie, por su parte, es más cauteloso y se centra en consideraciones prácticas: 'Encuentra una manera en la que puedas usar tus habilidades y talentos que sea económicamente responsable pero que no te reste mérito a tu amor por el tema, y ​​que aún te permita una buena cantidad de tiempo. libertad.'

    'No dejes que nadie te presione para que hagas algo que no quieras', advierte la oboísta Lavinia. 'Y no se vuelva complaciente a medida que envejece, porque hay mucho talento con el que competir'.

    'Toca mucha música de cámara y toca mucho con músicos realmente interesantes', dice Julian, cuya lección es, sin duda, bastante específica. ¡Este es mi único consejo!

    Para otros ex-prodigios, el éxito es un objetivo más incierto. 'Un consejo que daría es animar a los amigos y compañeros de clase', dice Gabriel. 'Ayude a empujar a otros hacia adelante; no corra sin ellos. Aquellos de nosotros que destacamos como niños estamos aprovechando todo tipo de ventajas que no nos damos cuenta del todo que tenemos, y eso hace que sea fácil despreciar a otros que no lo hacen tan bien, o estar predispuestos a criticar sus deficiencias. en lugar de ayudarlos a encontrar formas de mejorar ”.

    Todos estos genios adultos están bien adaptados, son sensibles y exitosos. Pero eso no necesariamente representa a todos los que fueron elogiados por sus habilidades cuando eran jóvenes. Los niños prodigios que han pasado a disfrutar de la mediocridad de las masas son más difíciles de encontrar. No hay grupos de apoyo o foros de Internet dedicados a ellos, y así como todos los prodigios con los que hablé parecen recordar su infancia con un entusiasmo ilimitado, si descubre a un ex genio que ahora vende seguros de hogar por teléfono, es Es poco probable que estén tan interesados ​​en charlar sobre lo que alguna vez fue.

    Y así, el testigo de los ex niños genios está en manos de personas que han pasado a una vida de legítimo éxito como adultos, de sus propias empresas y páginas dedicadas de Wikipedia. Esa es la olla de oro al final del arcoíris de niños superdotados. Pero el precio de no hacer una transición sin problemas a la edad adulta es el olvido en línea. Está siendo perseguido no por el fantasma de 'lo que podría haber sido', sino por el fantasma de 'lo que solía ser'.

    @nickfthilton

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